Agricultural intensification not a “blueprint” for sustainable development

Social and ecological results of increased agricultural intensification are not as positive as expected.

Tracking the battles for environmental justice: here are the world’s top 10

Today is World Environment Day. Environmental conflicts should not be seen as disruptions to smooth governance, fixable with market solutions, technology or police bullets.

Green urban planning must consider social equity criteria

Cities that do not include social equity criteria into their political strategies to make their urban environment greener and more ecological will not achieve long-term sustainability and risk creating green enclaves only for the social elite.

The ICTA-UAB alerts of a new invasive Asian beetle pest in Catalonia that kills mulberry trees

A study by researcher of the ICTA-UAB and the Department of Agriculture Víctor Sarto i Monteys has identified in the province of Barcelona the presence of a species from Asia that could spread through Europe.

More than 120 ICTA-UAB researchers addressed environmental challenges at a symposium, especially those arising from global and...

The Institut of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) organized its 1st Spring Symposium with the aim of addressing some of the main environmental and sustainability challenges.

Call for 2 Post-doc Fellowships for Climate Change Research

Call for 2 Post-doc Fellowships for Climate Change Research.

Spain: Industry sides with science

Organizations of the industry, and associations connected to R+D+i express their support towards research, backing the petition of the Severo Ochoa and María de Maeztu alliance (SOMMa) which advocates in favour of the political class acting to clear the administrative problems currently affecting science in Spain.

Low-carbon energy transition requires more renewables than previously thought

A new study by ICTA-UAB analyzes the impacts on lifestyles of substituting fossil fuels for cleaner energies.

Are Farmers Who Belong to Local User Associations Better Adapted to Climate Change?

Droughts, floods and high temperatures derived from climate change are not the only threats that farmers with irrigated crops must face.

Se prevén niveles de polen altos para esta primavera

 Investigadores de la Red Aerobiològica de Catalunya del ICTA-UAB y del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología de la UAB han presentado hoy las previsiones de los niveles de polen y esporas en la atmósfera en Catalunya para la primavera y el verano.

Climate Change Threatens World's Largest Seagrass Carbon Stores

Shark Bay seagrass carbon storage hotspot suffers alarming losses after a devastating marine heat wave, according to a study led by ICTA-UAB researchers.

Amazon's indigenous people hunt animals feeding in areas contaminated by oil spills

A study by the ICTA-UAB and the UAB Department of Animal Health and Anatomy demonstrates that the main species hunted by the indigenous popoulations of the Peruvian Amazon ingest water and soil contaminated with hidrocarbons and heavy metals.

The new Planttes app warns of allergy risks in different urban areas

The Planttes application is a citizen science project which aims to encourage people to identify and locate on a map the existence of allergy-causing plants and indicate their phenological state.

Global climate treaty easier to negotiate if guided by Human Development Index

A study by ICTA-UAB concludes that agreements against climate change would be more attractive to rich countries if they were analyzed taking into account the Human Development Index, instead of GDP.

New Project to Link Extreme Weather Events, Atmospheric Biodiversity and Human Health

A new ICTA-UAB project led by researcher Jordina Belmonte will study the effects of extreme meteorological events on the biological biodiversity present in the atmosphere in order to predict changes in the environment and possible affectations on human health.

Bolivian Amazon on road to deforestation

Amazon biodiversity hotspot to suffer even more “alarming” losses after contentious law passed, according to a study involving ICTA-UAB researchers.

ICTA-UAB’s success: five ERC grants in two years

The Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has been awarded five European Research Council (ERC) grants in two years, which is about ten per cent of all ERC grants arriving in Catalonia over the period from the end of 2015 to the end of 2017.

Scientists Alert of Swift Degradation of Marine Ecosystems and Grave Consequences for the Planet

A book edited by researchers from the ICTA-UAB, the UB, the CNRS and the IEO addresses the concept of "animal forest" and highlights the importance of the role seas and oceans have in combating climate change.

ICTA-UAB researcher Victoria Reyes-García receives an ERC Consolidator Grant

ICREA researcher at ICTA-UAB Victoria Reyes- García has been graced with a Consolidator Grant of the European Research Council (ERC) for the development of a project aimed at bringing insights from local knowledge to climate change research.

Research to study the health effects of forests

The ICTA-UAB, CREAF and the "la Caixa" Bank Foundation recently presented the project "Healthy Forests for a Healthy Society".

Launch of the Alliance of Severo Ochoa Centres and Maria de Maeztu Units of Excellence

​ The Secretary of State for R&D+i, Carmen Vela, chaired the kickoff meeting of the new Severo Ochoa and Maria Maeztu Alliance of Excellence.

EJAtlas Includes 2,100 Case Studies on Socio-Environmental Conflicts Around the World

The Environmental Justice Atlas (EJAtlas), created by researchers of the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB), currently includes 2,100 cases of ecological distribution conflicts identified in different parts of the world.

Ice age thermostat prevented extreme climate cooling

During the ice ages, an unidentified regulatory mechanism prevented atmospheric CO2 concentrations from falling below a level that could have led to runaway cooling, reports a study conducted by researchers of the ICTA-UAB and published online in Nature Geoscience this week.

New ICTA-UAB 'Welcome Guide'

The new ICTA-UAB 'Welcome Guide' it is at your disposal now. With this document, we aim to help you discover the basics of the PhD programme, ICTA-UAB’s structure, etc.
News
¿Son los Pirineos una barrera real para el transporte atmosférico de polen?

Date: 2017-03-15

Pol.len bedoll

Los resultados del estudio llevado a cabo por Jordina Belmonte y Concepción de Linares, investigadoras expertas en botánica de la UAB, constatan que el polen de abedul, una de las especies principales de plantas que causan alergia en Europa Central y del Norte, viaja hasta la Península Ibérica sorteando los Pirineos, siguiendo el recorrido de las masas de aire que entran por las zonas más bajas de esta cordillera. La investigación ha calculado también la posición sinóptica asociada a su recorrido, para poder tener una nueva herramienta de alerta y prevenir los efectos adversos en la población que puede resultar afectada.

La polinización es un importante proceso biológico, puesto que tiene efectos en la estructura de los ecosistemas y la distribución espacial de las especies vegetales. Al mismo tiempo, el polen liberado a la atmósfera puede tener efectos negativos en la salud pública, puesto que puede provocar episodios de alergia en la población sensibilizada. Por esta razón, se han establecido varias redes aerobiológicas por toda Europa con el objetivo de analizar los niveles de pólenes atmosféricos y, por tanto, disponer de un sistema de predicción y alertas polínicas. Hay que tener en cuenta, que no todos los pólenes tienen capacidad de provocar alergia y que su fuente de emisión es principalmente la vegetación local. Aún así, se ha observado que en situaciones meteorológicas concretas se puede producir transporte atmosférico de polen a largas distancias, lo que también puede dar lugar a estas patologías respiratorias.

La situación y la orografía de los Pirineos, con una elevación de más de 3400m y una extensión de más de 400 km, hacen de esta cordillera una barrera natural única para evaluar el transporte de polen a larga distancia entre la Península Ibérica y el resto del continente europeo. El polen de abedul se seleccionó para llevar a cabo este estudio por dos razones: 1) es una de las principales causas de alergia en Europa Central y del Norte; y 2) porque esta especie está ampliamente distribuida por toda Europa, pero su presencia en la Península Ibérica es escasa. En este contexto se analizaron los datos aerobiológicos y modelos de trayectorias de aire de dos estaciones catalanas (Bellaterra y Vielha) y una vasca (Vitoria-Gasteiz) en el periodo 2004-2014, con el objetivo de estudiar por separado el transporte de polen hasta las zonas oriental, central y occidental de los Pirineos.

Los resultados indican que se produce transporte de larga distancia a través de los Pirineos, siendo Francia y Europa Central las principales áreas de origen del polen de abedul que llega al norte te la Península Ibérica. No obstante, la región de origen y el recorrido de las masas de aire que transporta el polen de abedul hasta cada estación varían en función de su situación. Concretamente, llega a Vitoria-Gasteiz procedente de la zona oeste de Francia y formando un arco Atlántico sobre la costa francesa, mientras que a Bellaterra llega a través de la costa Mediterránea. Por otro lado, también se ha detectado un fuerte efecto de la orografía sobre los patrones de transporte atmosférico en la zona de los Pirineos, donde el viento se canaliza a través de regiones específicas. Particularmente, a través de zonas bajas costeras orientales y occidentales, como las Alberas, para Vitoria-Gasteiz y Bellaterra, e impactando directamente en Vielha a través del valle del Garona. Finalmente, se ha calculado la situación sinóptica tipo asociada al transporte de larga distancia de polen de abedul, con el objetivo de proporcionar una nueva herramienta de alerta y prevención de salud pública.

Jordina Belmonte y Concepción De Linares
Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales, ICTA-UAB
Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología
Universitat Autònoma de Barcelona
Jordina.Belmonte@uab.catConcepcion.DeLinares@uab.cat


Izquierdo R., Alarcón M., Mazón J., Pino D., De Linares C., Aguinagalde X., Belmonte J. 2017. Are the Pyrenees a barrier for the transport of birch (Betula) pollen from Central Europe to the Iberian Peninsula? Science of the Total Environment 575, 1183-1196. DOI: 10.1016/j.scitotenv.2016.09.192

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