New Project to Link Extreme Weather Events, Atmospheric Biodiversity and Human Health

A new ICTA-UAB project led by researcher Jordina Belmonte will study the effects of extreme meteorological events on the biological biodiversity present in the atmosphere in order to predict changes in the environment and possible affectations on human health.

Bolivian Amazon on road to deforestation

Amazon biodiversity hotspot to suffer even more “alarming” losses after contentious law passed, according to a study involving ICTA-UAB researchers.

ICTA-UAB’s success: five ERC grants in two years

The Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has been awarded five European Research Council (ERC) grants in two years, which is about ten per cent of all ERC grants arriving in Catalonia over the period from the end of 2015 to the end of 2017.

Scientists Alert of Swift Degradation of Marine Ecosystems and Grave Consequences for the Planet

A book edited by researchers from the ICTA-UAB, the UB, the CNRS and the IEO addresses the concept of "animal forest" and highlights the importance of the role seas and oceans have in combating climate change.

New ICTA-UAB map shows success, concerns and challenges of the transition away from fossil fuels and coal industry in Australia

Resistance against massive coal-mining in Australia and a growing movement for a ‘just transition’ from fossil fuels have enjoyed some success but face massive challenges, as shown in a new map developed by researchers from the international ACKnowl-EJ project of the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB)  and the Australian Environmental Justice (AEJ) research team at the Centre for Urban Research (RMIT University.

ICTA-UAB researcher Victoria Reyes-García receives an ERC Consolidator Grant

ICREA researcher at ICTA-UAB Victoria Reyes- García has been graced with a Consolidator Grant of the European Research Council (ERC) for the development of a project aimed at bringing insights from local knowledge to climate change research.

Research to study the health effects of forests

The ICTA-UAB, CREAF and the "la Caixa" Bank Foundation recently presented the project "Healthy Forests for a Healthy Society".

Blockadia map by ICTA-UAB reveals global scale of anti-fossil fuel movement

A new interactive map by researchers of the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autonoma de Barcelona (ICTA-UAB) reveals the worldwide impact of resistance direct actions by people putting their own bodies in the way of fossil fuel projects.

Launch of the Alliance of Severo Ochoa Centres and Maria de Maeztu Units of Excellence

​ The Secretary of State for R&D+i, Carmen Vela, chaired the kickoff meeting of the new Severo Ochoa and Maria Maeztu Alliance of Excellence.

Green gentrification can limit the favourable effects of green areas on health

A scientific research conducted by ICTA-UAB and IMIM suggests that more socially disadvantaged neighbours do not benefit equally from the effects newly created green areas have on health.

Oil contamination in the Amazon modifies chemical composition of rivers

A scientific study by the ICTA-UAB and ISS-EUR quantifies the environmental impact of oil extraction activities and contamination in headwaters of the Amazon.

ICTA-UAB researchers alert that oil palm plantations produce infertility in tropical lands

Oil palm plantations are replacing 40% of tropical forests and 32% of basic grain crops, according to an ICTA-UAB research conducted in Guatemala.

EJAtlas Includes 2,100 Case Studies on Socio-Environmental Conflicts Around the World

The Environmental Justice Atlas (EJAtlas), created by researchers of the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB), currently includes 2,100 cases of ecological distribution conflicts identified in different parts of the world.

Ice age thermostat prevented extreme climate cooling

During the ice ages, an unidentified regulatory mechanism prevented atmospheric CO2 concentrations from falling below a level that could have led to runaway cooling, reports a study conducted by researchers of the ICTA-UAB and published online in Nature Geoscience this week.

The New Theory of Economic “Agrowth” Contributes to the Viability of Climate Policies

 ICTA-UAB researcher Jeroen van den Bergh publishes in Nature Climate Change a study in which he proposes a new economic theory compatible with the fight against climate change.

New ICTA-UAB 'Welcome Guide'

The new ICTA-UAB 'Welcome Guide' it is at your disposal now. With this document, we aim to help you discover the basics of the PhD programme, ICTA-UAB’s structure, etc.
News
¿Son los Pirineos una barrera real para el transporte atmosférico de polen?

Date: 2017-03-15

Pol.len bedoll

Los resultados del estudio llevado a cabo por Jordina Belmonte y Concepción de Linares, investigadoras expertas en botánica de la UAB, constatan que el polen de abedul, una de las especies principales de plantas que causan alergia en Europa Central y del Norte, viaja hasta la Península Ibérica sorteando los Pirineos, siguiendo el recorrido de las masas de aire que entran por las zonas más bajas de esta cordillera. La investigación ha calculado también la posición sinóptica asociada a su recorrido, para poder tener una nueva herramienta de alerta y prevenir los efectos adversos en la población que puede resultar afectada.

La polinización es un importante proceso biológico, puesto que tiene efectos en la estructura de los ecosistemas y la distribución espacial de las especies vegetales. Al mismo tiempo, el polen liberado a la atmósfera puede tener efectos negativos en la salud pública, puesto que puede provocar episodios de alergia en la población sensibilizada. Por esta razón, se han establecido varias redes aerobiológicas por toda Europa con el objetivo de analizar los niveles de pólenes atmosféricos y, por tanto, disponer de un sistema de predicción y alertas polínicas. Hay que tener en cuenta, que no todos los pólenes tienen capacidad de provocar alergia y que su fuente de emisión es principalmente la vegetación local. Aún así, se ha observado que en situaciones meteorológicas concretas se puede producir transporte atmosférico de polen a largas distancias, lo que también puede dar lugar a estas patologías respiratorias.

La situación y la orografía de los Pirineos, con una elevación de más de 3400m y una extensión de más de 400 km, hacen de esta cordillera una barrera natural única para evaluar el transporte de polen a larga distancia entre la Península Ibérica y el resto del continente europeo. El polen de abedul se seleccionó para llevar a cabo este estudio por dos razones: 1) es una de las principales causas de alergia en Europa Central y del Norte; y 2) porque esta especie está ampliamente distribuida por toda Europa, pero su presencia en la Península Ibérica es escasa. En este contexto se analizaron los datos aerobiológicos y modelos de trayectorias de aire de dos estaciones catalanas (Bellaterra y Vielha) y una vasca (Vitoria-Gasteiz) en el periodo 2004-2014, con el objetivo de estudiar por separado el transporte de polen hasta las zonas oriental, central y occidental de los Pirineos.

Los resultados indican que se produce transporte de larga distancia a través de los Pirineos, siendo Francia y Europa Central las principales áreas de origen del polen de abedul que llega al norte te la Península Ibérica. No obstante, la región de origen y el recorrido de las masas de aire que transporta el polen de abedul hasta cada estación varían en función de su situación. Concretamente, llega a Vitoria-Gasteiz procedente de la zona oeste de Francia y formando un arco Atlántico sobre la costa francesa, mientras que a Bellaterra llega a través de la costa Mediterránea. Por otro lado, también se ha detectado un fuerte efecto de la orografía sobre los patrones de transporte atmosférico en la zona de los Pirineos, donde el viento se canaliza a través de regiones específicas. Particularmente, a través de zonas bajas costeras orientales y occidentales, como las Alberas, para Vitoria-Gasteiz y Bellaterra, e impactando directamente en Vielha a través del valle del Garona. Finalmente, se ha calculado la situación sinóptica tipo asociada al transporte de larga distancia de polen de abedul, con el objetivo de proporcionar una nueva herramienta de alerta y prevención de salud pública.

Jordina Belmonte y Concepción De Linares
Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales, ICTA-UAB
Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología
Universitat Autònoma de Barcelona
Jordina.Belmonte@uab.catConcepcion.DeLinares@uab.cat


Izquierdo R., Alarcón M., Mazón J., Pino D., De Linares C., Aguinagalde X., Belmonte J. 2017. Are the Pyrenees a barrier for the transport of birch (Betula) pollen from Central Europe to the Iberian Peninsula? Science of the Total Environment 575, 1183-1196. DOI: 10.1016/j.scitotenv.2016.09.192

ICTA's Activities