Are Farmers Who Belong to Local User Associations Better Adapted to Climate Change?

Droughts, floods and high temperatures derived from climate change are not the only threats that farmers with irrigated crops must face.

Se prevén niveles de polen altos para esta primavera

 Investigadores de la Red Aerobiològica de Catalunya del ICTA-UAB y del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología de la UAB han presentado hoy las previsiones de los niveles de polen y esporas en la atmósfera en Catalunya para la primavera y el verano.

Climate Change Threatens World's Largest Seagrass Carbon Stores

Shark Bay seagrass carbon storage hotspot suffers alarming losses after a devastating marine heat wave, according to a study led by ICTA-UAB researchers.

Amazon's indigenous people hunt animals feeding in areas contaminated by oil spills

A study by the ICTA-UAB and the UAB Department of Animal Health and Anatomy demonstrates that the main species hunted by the indigenous popoulations of the Peruvian Amazon ingest water and soil contaminated with hidrocarbons and heavy metals.

The new Planttes app warns of allergy risks in different urban areas

The Planttes application is a citizen science project which aims to encourage people to identify and locate on a map the existence of allergy-causing plants and indicate their phenological state.

Global climate treaty easier to negotiate if guided by Human Development Index

A study by ICTA-UAB concludes that agreements against climate change would be more attractive to rich countries if they were analyzed taking into account the Human Development Index, instead of GDP.

1ST ICTA-UAB SPRING SYMPOSIUM

1ST ICTA-UAB SPRING SYMPOSIUM.

New Project to Link Extreme Weather Events, Atmospheric Biodiversity and Human Health

A new ICTA-UAB project led by researcher Jordina Belmonte will study the effects of extreme meteorological events on the biological biodiversity present in the atmosphere in order to predict changes in the environment and possible affectations on human health.

Bolivian Amazon on road to deforestation

Amazon biodiversity hotspot to suffer even more “alarming” losses after contentious law passed, according to a study involving ICTA-UAB researchers.

ICTA-UAB’s success: five ERC grants in two years

The Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has been awarded five European Research Council (ERC) grants in two years, which is about ten per cent of all ERC grants arriving in Catalonia over the period from the end of 2015 to the end of 2017.

Scientists Alert of Swift Degradation of Marine Ecosystems and Grave Consequences for the Planet

A book edited by researchers from the ICTA-UAB, the UB, the CNRS and the IEO addresses the concept of "animal forest" and highlights the importance of the role seas and oceans have in combating climate change.

ICTA-UAB researcher Victoria Reyes-García receives an ERC Consolidator Grant

ICREA researcher at ICTA-UAB Victoria Reyes- García has been graced with a Consolidator Grant of the European Research Council (ERC) for the development of a project aimed at bringing insights from local knowledge to climate change research.

Research to study the health effects of forests

The ICTA-UAB, CREAF and the "la Caixa" Bank Foundation recently presented the project "Healthy Forests for a Healthy Society".

Blockadia map by ICTA-UAB reveals global scale of anti-fossil fuel movement

A new interactive map by researchers of the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autonoma de Barcelona (ICTA-UAB) reveals the worldwide impact of resistance direct actions by people putting their own bodies in the way of fossil fuel projects.

Launch of the Alliance of Severo Ochoa Centres and Maria de Maeztu Units of Excellence

​ The Secretary of State for R&D+i, Carmen Vela, chaired the kickoff meeting of the new Severo Ochoa and Maria Maeztu Alliance of Excellence.

Green gentrification can limit the favourable effects of green areas on health

A scientific research conducted by ICTA-UAB and IMIM suggests that more socially disadvantaged neighbours do not benefit equally from the effects newly created green areas have on health.

EJAtlas Includes 2,100 Case Studies on Socio-Environmental Conflicts Around the World

The Environmental Justice Atlas (EJAtlas), created by researchers of the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB), currently includes 2,100 cases of ecological distribution conflicts identified in different parts of the world.

Ice age thermostat prevented extreme climate cooling

During the ice ages, an unidentified regulatory mechanism prevented atmospheric CO2 concentrations from falling below a level that could have led to runaway cooling, reports a study conducted by researchers of the ICTA-UAB and published online in Nature Geoscience this week.

New ICTA-UAB 'Welcome Guide'

The new ICTA-UAB 'Welcome Guide' it is at your disposal now. With this document, we aim to help you discover the basics of the PhD programme, ICTA-UAB’s structure, etc.
News
Se prevén niveles de polen altos para esta primavera

Date: 2018-03-20

Primavera Pol.línica


. Investigadores de la Red Aerobiològica de Catalunya del ICTA-UAB y del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología de la UAB han presentado hoy las previsiones de los niveles de polen y esporas en la atmósfera en Catalunya para la primavera y el verano.

. El pronóstico es que las polinizaciones de esta primavera y verano comenzarán un poco más tarde de lo habitual y serán muy importantes. Esto hace referencia al polen de plátano de sombra, parietaria, gramíneas, llantén, céñigos y olivo, entre otros.

En Catalunya, un millón y medio de personas padecen alguna patología alérgica respiratoria, y en 4 de cada 10 casos está provocada por un polen. Considerando que éstos son la primera causa de rinoconjuntivitis y la segunda causa de asma, la cuantificación de los granos de polen en la atmósfera es de vital importancia para diseñar las estrategias terapéuticas y de prevención para cada paciente alérgico.

Las enfermedades alérgicas han aumentado notablemente en los últimos años. Según datos de la Encuesta de Salud en Catalunya 2015, las «alergias crónicas» afectan al 14.7% de los adultos (8º problema de salud) y el 10.4% de los niños (2º problema de salud). En la franja de edad de 15 a 44 años, son el primer problema de salud en los hombres y el segundo en las mujeres. Algunos estudios indican que las alergias se han duplicado en los últimos 15 años en los países desarrollados, afectando al 25% de la población. Se prevé que en dos décadas puedan afectar al 50% de la población con un gran incremento en la población pediátrica. Los alergólogos también observan un incremento de alergias complejas que implican la afectación de varios órganos a la vez y pacientes con múltiples alergias. Sus síntomas pueden ser desde leves hasta cuadros de riesgo vital que pueden llegar a comprometer la vida del paciente y ser mortales, como es el caso de la anafilaxia o el choque anafiláctico.

El desarrollo y el agravamiento de las enfermedades alérgicas dependen de factores genéticos del individuo y de condicionantes ambientales. A pesar de que en las ciudades hay habitualmente menos cantidad de polen que en las zonas rurales, las enfermedades alérgicas respiratorias son cada vez más frecuentes. La contaminación y el uso ornamental de especies alergénicas parecen explicar esta situación, ya que las partículas de emisión diesel producidas por los coches y las calefacciones son capaces de modificar las características del polen, haciéndolo aún más alergénico.

Además, el llamado cambio climático modifica el comportamiento de las plantas influyendo en sus períodos de polinización. En Catalunya, en los últimos 24 años, se observa un incremento en las concentraciones atmosféricas de polen de árboles (ciprés, plátano de sombra -excepto en Barcelona- y olivo), al contrario que de polen de hierbas, que tiende a disminuir ligeramente (gramíneas y céñigos -excepto en Lleida) o de manera más pronunciada (parietaria -excepto en Lleida).

Estas tendencias observadas demuestran cómo es de importante velar por el arbolado ornamental viario a los núcleos urbanos: en Barcelona se nota en la cantidad de polen en el aire la sustitución de plátanos de sombra por otras especies de polinización menos abundante y no alergénica; en otras localidades donde se han introducido más recientemente vemos como aumenta su cantidad. También vemos lo importante que es controlar la llegada de especies invasoras. En Lleida, el céñigo Amaranthus palmeri está ganando terreno desde el 2010 y así lo indican los niveles de polen en el aire.

Pólenes más alergénicos

Según datos conjuntos de la Red Aerobiológica de Catalunya (XAC) del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la UAB (ICTA-UAB) y de la Sociedad Catalana de Alergia e Inmunología Clínica (SCAIC), los tipos de polen alergénico más abundantes en general a la atmósfera de Catalunya son las cupresáceas (23%), el plátano de sombra (10%), la parietaria (6%), el olivo (5%), las gramíneas (4%) y los céñigos (3%), aunque puede haber variaciones según la zona geográfica de Catalunya. Por otro lado, los pólenes que provocan más alergia son las gramíneas (51,6%), el plátano de sombra (38,7%), el olivo (35,5%), las cupresáceas (22, 6%) y los céñigos (6,5%).

El conocimiento de los niveles de polen atmosféricos, su estacionalidad, sus picos de concentración y la duración de la estación polínica, son herramientas muy útiles en la práctica médica para el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de las alergias causadas por el polen.

La alergia: prevalencia y síntomas

La alergia es una reacción inmunológica anómala de nuestro organismo contra sustancias conocidas con el nombre de alérgenos. Una reacción alérgica puede producirse cuando estos alérgenos son introducidos en nuestro organismo ya sea por inhalación como es el caso de los ácaros del polvo doméstico, el polen de diferentes árboles y/o plantas, los epitelios de animales, las esporas de hongos y/o el látex; por ingestión como por ejemplo los alimentos y/o algunos fármacos; por inyección como es el caso también de algunos fármacos o por picaduras de insectos (sobre todo himenópteros como la abeja o la avispa) o por el contacto con la piel bien sea por medicamentos que se aplican de manera tópica o por productos químicos, entre otros. La alergia más frecuente es la respiratoria (afecta a un 25% de la población) y las enfermedades que provoca son la rinoconjuntivitis (estornudos, picor en los ojos, picor en la nariz, sensación de nariz tapada, mucosidad, lagrimeo en los ojos) y el asma, que afecta hasta un 12% de la población y la clínica que produce es ahogo, tos, ruidos al respirar (que se conocen como sibilantes). En nuestro entorno, estos síntomas son producidos principalmente por los ácaros del polvo doméstico, el polen, las esporas de hongos y los epitelios.

Consejos a los alérgicos

El tratamiento de las enfermedades alérgicas requiere un buen diagnóstico y la identificación precisa de la sustancia que ocasiona la alergia. Por lo tanto, la realización del diagnóstico alergológico por parte de un especialista es fundamental. Una vez se conoce cuál es el agente responsable de los síntomas alérgicos se aconseja evitar su exposición. En el caso de la alergia al polen se aconseja utilizar gafas de sol para evitar la entrada de polen en los ojos, no viajar en moto o bicicleta o en caso de que se viaje en coche hacerlo con las ventanas cerradas, cerrar las ventanas del domicilio, no secar la ropa en el exterior, ducharse y cambiarse la ropa al llegar a casa, proteger la nariz y la boca con una mascarilla y/o intentar evitar las actividades en al aire libre, sobre todo los días de viento y elevada concentración de polen.

Para poder evitar este contacto, a menudo difícil, es muy importante también mantenerse informado de cuáles son los niveles de polen en el aire de la localidad donde estamos o de aquella donde hemos o queremos ir, lo que se puede hacer utilizando los servicios de la XAC. También se aconseja reconocer la planta que nos causa el problema y qué aspecto tiene cuando está preparándose para florecer (atención! en pocos días mejor evitemos estar cerca) y cuando está en flor (porque emitirá polen y nos puede afectar).

Situación preocupante de la atención de los enfermos alérgicos a Catalunya

Las enfermedades alérgicas tienen un fuerte impacto en la demanda sanitaria en forma de visitas a urgencias, hospitalizaciones y fármacos, en especial cuando los pacientes no son diagnosticados y tratados de manera adecuada. Los costes sociales y familiares son elevados, dado que motivan pérdidas de horas de trabajo y absentismo escolar y laboral. Tienen un impacto negativo en la calidad de vida de los pacientes y, en el caso de los niños, también de sus cuidadores.

La mayoría de las personas son alérgicas a más de un polen, lo que complica tanto el diagnóstico como el tratamiento. Así, la clásica alergia "estacional" se convierte casi en "perenne" ya que los síntomas pueden empezar el mes de febrero y prolongarse hasta el otoño. El incremento de las alergias en el futuro en Catalunya será debido, en gran parte, al número de sensibilizaciones múltiples a diversos alérgenos en un mismo paciente. Esto implica múltiples manifestaciones en un mismo individuo (asma, rinitis, urticaria, anafilaxia...), con un espectro de gravedad variado y causado por múltiples alérgenos. Este hecho complica el diagnóstico y tratamiento, elevando los costes sanitarios, sociales y familiares, y haciendo imprescindible la figura del alergólogo como especialista formado para tratar una enfermedad sistémica como es la alergia.

La situación actual de la asistencia alergológica en Catalunya es preocupante, con una falta de equidad territorial que hace que todavía haya territorios con una atención especializada en alergia nula o insuficiente, como el Alt Penedès, Berguedà, Osona o la provincia de Girona. Aunque no hay pacientes que se queden sin atender, la falta de especialistas lleva a una fragmentación de los diagnósticos, a múltiples visitas con varios especialistas, y la multiplicación del gasto sanitario.

Según datos del estudio alergológico 2015, Catalunya en el año 2014 era la segunda comunidad autónoma con la media de lista de espera más elevada (un total de 98 días de lista de espera) por detrás de Canarias (141 días). Estos niveles, han empeorado en los últimos 4 años. A fecha del 17 de marzo de 2018, la media de días de espera de los pacientes pendientes de primera visita a Consultas Especializadas de Alergología es de 215 días (7 meses) y hay un total de 9.555 pacientes en lista de espera. La falta de un abordaje integral del paciente alérgico tiene una repercusión directa en el diagnóstico y en el diseño del tratamiento. La SCAIC utiliza la información que proporciona la XAC como herramienta muy importante y necesaria para desarrollar mejor su tarea, y la recomienda a los pacientes para que se mantengan informados y planifiquen lo mejor posible sus actividades de acuerdo con la evolución de esta información.

La XAC: medida de los pólenes y esporas de hongos atmosféricos

El estudio los pólenes y esporas de hongos que hay en el aire forma parte de la disciplina que se llama aerobiología. En Catalunya, la XAC estudia desde 1983 la diversidad y los niveles de los pólenes y las esporas de hongos en el aire, actualmente, de 9 localidades: Barcelona, ​​Bellaterra, Girona, Lleida, Manresa, Planes de Son, Roquetes- Tortosa, Tarragona y Vielha. Para hacer estos estudios se muestrea el aire con captadores tipo Hirst, el método estándar a nivel internacional, y los técnicos analizan las muestras al microscopio óptico haciendo el reconociendo y el recuento de pólenes y esporas siguiendo las normas acordadas en las redes españolas.

El proyecto XAC se lleva a cabo en la UAB, por investigadores de ICTA-UAB y la Unidad de Botánica del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecologia. En su web (http://lap.uab.cat/aerobiologia) se publica semanalmente un boletín con las predicciones de los niveles de pólenes y esporas alérgenos que se esperan para los próximos días, así como gráficas que muestran la dinámica de estas partículas a lo largo del año, calendarios polínicos y otra información de interés sobre aerobiología. Es posible darse de alta para recibir el documento semanal con la predicción. La XAC atiende también las consultas de profesionales y de particulares.

Necesidad de garantizar y potenciar la XAC

El Proyecto XAC nació en la UAB como continuación de la tesis doctoral de su actual coordinadora, Jordina Belmonte, y se financia mediante proyectos de investigación, convenios y contratos con empresas e instituciones. Hay que garantizar la financiación de la XAC. Se ha de asegurar por vía institucional la financiación necesaria para su funcionamiento y, a ser posible, su ampliación, dada la importante repercusión de las alergias a nivel social y sanitario y la utilidad de la aerobiología en su diagnóstico y prevención. En muchos países de Europa un servicio como el de la XAC se lleva a cabo desde el ámbito de los servicios meteorológicos o los de salud pública. Catalunya, pionera en España en los estudios aerobiológicos, debe encontrar la vía de garantizar su continuidad. Cuando sea posible, la XAC quiere adquirir un aparato de medida en tiempo real de los pólenes y esporas, para adaptar su funcionamiento a nuestro territorio. El hecho de disponer de medidas en tiempo real contribuiría muy notablemente a la prevención y tratamiento de las alergias respiratorias; con los métodos actuales hay siempre al menos un día y medio de desfase entre que se ha producido la situación y se puede dar la información y en la mayor parte de los casos esto sólo se puede hacer de 8 a 10 días después.

La primavera polínica 2018 vista desde la XAC

El mes de febrero ha sido frío en la mayor parte del territorio y muy frío en los extremos Norte y Sur de Catalunya, así como muy lluvioso, presentando los valores más elevados desde el año 2010, aunque veníamos de un largo período seco. También se ha de destacar la abundante nieve caída. Las predicciones de los expertos dicen que la primavera será ligeramente cálida y, en cuanto a la lluvia, como de costumbre.

  • En 2018 las polinizaciones invernales (ciprés, fresno, avellano) han comenzado con retraso por el frío de febrero y así lo harán también las primaverales, si bien lo harán con fuerza, superando en muchas ocasiones las concentraciones medias históricas registradas de 1994 a la actualidad. Dado que la intensidad de la polinización viene ligada a la disponibilidad de agua y que las precipitaciones de febrero nos han salvado con creces de la sequía que veníamos sufriendo, y que hay reserva de agua acumulada en forma de nieve, y que la primavera se prevé cálida y con las lluvias características, se esperan polinizaciones importantes, por encima de las medias.
     
  • Esta primavera, cuando las polinizaciones coincidan con lluvias, se pueden ver afectadas porque las gotas de agua arrastran el polen y las flores hacia el suelo. Normalmente, cuando esto ocurre, las polinizaciones quedan acortadas en el tiempo y al aire acaba habiendo menos polen de lo que hubiera podido generar.
     
  • Pero la misma lluvia que limpia el aire de polen (y la nieve acumulada en montaña cuando se deshielan) sirven de riego para las plantas que polinizarán más adelante y nos podemos encontrar que tengamos polinizaciones primaverales y veraniegas importantes de parietaria, gramíneas, llantén, céñigos y olivo, entre otros.
     
  • ¿Podrían cambiar estas predicciones que ahora mismo pueden ser un poco preocupantes para los alérgicos? Sí!, todo podría cambiar si la primavera fuera bastante lluviosa durante las horas de luz y también si las temperaturas pasaran muy rápidamente a ser superiores a las esperadas en primavera, porque podrían hacer que las floraciones y polinizaciones duraran menos tiempo del habitual y por tanto afectaran durante menos tiempo.
  •  
ICTA's Activities