Record-wet and record-dry months increased in regions worldwide: climate change drives rainfall extremes

More and more rainfall extremes are observed in regions around the globe – triggering both wet and dry records, according a new study involving ICTA-UAB researcher Finn Mempel.

Success at ICTA-UAB: Six ERC Grants In Three Years

The Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has been awarded six European Research Council (ERC) grants in three years, from the end of 2015 to the end of 2018. Each project (of between 1.5 and 2 million euros) lasts for five years and allows the recruitment of a team of six or seven doctoral students and postdocs.

Learn to explain your research in 2 minutes and win the Elevator Pitch competition

The Universitat Autònoma de Barcelona, IBB, INc and ICTA-UAB institutes announce a competition for the doctoral students and postdoctoral researchers at their centres.

ICTA-UAB researcher Gara Villalba receives an ERC Consolidator Grant

The European Research Council (ERC) announced the recipients of its Consolidator Grant competition: 291 top scientists across Europe.

The ICTA-UAB awarded an Erasmus+ for running a project on higher education and research in Biosphere Reserves

For the first time since its founding, the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has been awarded approximately 1 million euros by the European Commission through the Erasmus+ funding scheme.

ICTA-UAB contributes to bridging science and society in the 100xCiencia.3

ICTA-UAB took part in the 100xCiencia.3 “Bringing Science and Society”, the annual event of the SOMMa Alliance held on November 15th at the CNIO in Madrid.

Citizens prefer landscapes that combine nature with built infrastructure

A pioneering study analyses the photographs shared by citizens in social networks to evaluate the aesthetic consideration of natural landscapes.

Co-managed small-scale fisheries lead to social and ecological improvements

The co-management model of small groups of fishermen contributes to a greater abundance and habitats of species.

ICTA-UAB to design participative and concurred forest fire prevention strategies for the Montseny region

Scientists from the Institute for Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) aim to design prevention strategies for forest fires occurring in the Montseny Biosphere Reserve through a citizen participation process.

Nace El Observatorio del Besòs: un proyecto de seguimiento de la calidad de los sistemas fluviales de la cuenca

La Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) a través del Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (ICTA-UAB), y el Consorci Besòs Tordera evaluarán el estado de calidad a largo plazo de la cuenca del Besòs gracias a la creación de la Observatorio del Besòs.

Shift in large-scale Atlantic circulation causes lower-oxygen water to invade Canada's Gulf of St. Lawrence

The Gulf of St. Lawrence has warmed and lost oxygen faster than almost anywhere else in the global oceans.

Climate Change Modifies the Composition of Reefs

Corals devastated by climate change are being replaced naturally by other species such as gorgonians, which are less efficient in acting as a carbon sink.

ICTA-UAB launches the first master’s Degree in “Political Ecology. Degrowth and Environmental Justice”

The Institute of Environmental Science and Technology (ICTA-UAB) launches the master’s Degree in “Political Ecology.

Pioneering study analyses the effects of forests on human health

A group of volunteers have participated in an experimental study conducted by the ICTA-UAB to analyse the potential health benefits of forests.

Marine Litter on Mediterranean Beaches Triples in Summer

The Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) analyses and quantifies the waste generated by tourists in eight islands of the Mediterranean as part of the European BLUEISLANDS project.

Mapping the Urban Vitality of Barcelona

Researchers at the UAB have mapped Barcelona and and 9 surrounding towns using a new methodology based on urbanism activist Jane Jacobs' ideas on how cities should be configured to become vital spaces: 25% of the area is classified as having high vitality.

Agricultural intensification not a “blueprint” for sustainable development

Social and ecological results of increased agricultural intensification are not as positive as expected.

Green urban planning must consider social equity criteria

Cities that do not include social equity criteria into their political strategies to make their urban environment greener and more ecological will not achieve long-term sustainability and risk creating green enclaves only for the social elite.

The ICTA-UAB alerts of a new invasive Asian beetle pest in Catalonia that kills mulberry trees

A study by researcher of the ICTA-UAB and the Department of Agriculture Víctor Sarto i Monteys has identified in the province of Barcelona the presence of a species from Asia that could spread through Europe.

More than 120 ICTA-UAB researchers addressed environmental challenges at a symposium, especially those arising from global and...

The Institut of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) organized its 1st Spring Symposium with the aim of addressing some of the main environmental and sustainability challenges.

Low-carbon energy transition requires more renewables than previously thought

A new study by ICTA-UAB analyzes the impacts on lifestyles of substituting fossil fuels for cleaner energies.

Climate Change Threatens World's Largest Seagrass Carbon Stores

Shark Bay seagrass carbon storage hotspot suffers alarming losses after a devastating marine heat wave, according to a study led by ICTA-UAB researchers.

Amazon's indigenous people hunt animals feeding in areas contaminated by oil spills

A study by the ICTA-UAB and the UAB Department of Animal Health and Anatomy demonstrates that the main species hunted by the indigenous popoulations of the Peruvian Amazon ingest water and soil contaminated with hidrocarbons and heavy metals.

The new Planttes app warns of allergy risks in different urban areas

The Planttes application is a citizen science project which aims to encourage people to identify and locate on a map the existence of allergy-causing plants and indicate their phenological state.

ICTA-UAB’s success: five ERC grants in two years

The Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has been awarded five European Research Council (ERC) grants in two years, which is about ten per cent of all ERC grants arriving in Catalonia over the period from the end of 2015 to the end of 2017.

New ICTA-UAB 'Welcome Guide'

The new ICTA-UAB 'Welcome Guide' it is at your disposal now. With this document, we aim to help you discover the basics of the PhD programme, ICTA-UAB’s structure, etc.
El transporte aéreo, principal fuente de contaminación del turismo en Barcelona

Date: 2018-12-19

Cada visitante de la ciudad de Barcelona produce al día una emisión de 96,9 kg CO2 eq, lo que supone una huella de carbono equivalente a conducir un coche 410 kilómetros sin parar, o dejarse una bombilla led de 6,4 vatios encendida durante 4 años seguidos.

Un estudio realizado por investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB) calcula por primera vez el impacto de la actividad turística en una ciudad concreta, en este caso Barcelona, y analiza las principales fuentes de emisiones directas e indirectas de cuatro grandes ámbitos (los transportes de llegada y salida, el alojamiento, las actividades de ocio, ferias y congresos, y los transportes internos).

El turismo es uno de los sectores de actividad económica más relevantes de la ciudad de Barcelona, con unos 33 millones de visitas anuales, repartidas a partes iguales entre turistas (visitantes que se alojan en la ciudad) y excursionistas (se están un día o menos sin pernoctar). Esta actividad contribuye al calentamiento global debido a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que se derivan, y al mismo tiempo, el cambio climático tiene impacto sobre los destinos turísticos y los flujos turísticos.

El estudio del ICTA-UAB realizado en colaboración con Inèdit a petición del Ayuntamiento de Barcelona y de Barcelona Regional, determina que la huella de carbono total de la actividad turística en Barcelona es de 9.578.359 t CO2 eq al año. La principal fuente de emisiones (con un 95,9% de las emisiones generadas) es el transporte de llegada y salida en la ciudad, y en concreto el avión. Este ámbito representa una emisión de 92,9 kg CO2 eq/visitante·día, con grandes diferencias entre turistas (media de 103,1kg CO2 eq/turista·día) y excursionistas (media 42,1 kg CO2 eq/excursionista·día). Por ejemplo, el transporte de llegada y regreso de un turista de Oceanía conlleva la emisión de 4.200 kg C02 eq.

Del resto de emisiones (el 4,1%), la principal fuente es el consumo de electricidad, principalmente asociado al alojamiento. En este sentido, los hoteles tienen el mayor impacto en la huella de carbono con un 70'5%, especialmente en las categorías más altas, seguidos de los apartamentos turísticos (con registro y sin) con un 25,3%. La huella de una pernoctación va de los 2,9 kg CO2 eq/pernoctación en pensiones, hostales y albergues, a los 21,9 kg CO2 eq/pernoctación de un hotel de 5 estrellas, 7,5 veces más.

No todas las actividades en la ciudad tienen el mismo impacto en cuanto a la contaminación. Los puntos de interés de ciudad (PICs) son responsables del 68,8% de dentro del ámbito de actividades ocio, ferias y congresos. La visita a un PIC representa una emisión media de 0,9 kg CO2 eq/visita, mientras que un trayecto en transportes singulares supone 1,4 kg CO2 eq, y la participación en una feria o un congreso representa 5,9 kg CO2 eq/participante.

Los viajes en metro (38,5%) y en taxi (22,3%) para desplazarse por la ciudad son los que más emisiones generan colectivamente, por delante de los desplazamientos en Renfe y el vehículo propio. Aún así, metro y tranvía son los dos modos con una huella de carbono por desplazamiento más baja. La huella de carbono media del desplazamiento con los transportes internos de la ciudad es de 0,3 kg CO2 eq/viaje.

Los resultados obtenidos para Barcelona se han comparado con otros estudios de huella de carbono del turismo y las conclusiones siguen la misma línea; en todos ellos destacan el transporte en avión y el alojamiento. Por otra parte, cuando se compara la huella de carbono de los visitantes con la de un residente, y sin olvidar las diferencias en el tipo de datos y la metodología para su cálculo, las actividades en destino (es decir en la ciudad y sin considerar transporte de llegada y salida) de los excursionistas que visitan Barcelona generan unas emisiones de GEI diarias que son aproximadamente la mitad que las de un residente. Por el contrario, los turistas duplican de promedio las emisiones de GEI respecto a un residente, siendo el alojamiento el elemento diferenciador.

El estudio también evalúa de manera aproximada la huella de carbono de otros ámbitos de actividad relacionados con el turismo como son el comercio, la restauración y los residuos. Ni los residuos ni la restauración tienen un impacto destacable, ya que las emisiones por transporte siguen siendo las más elevadas. La huella de carbono del comercio sería equiparable a la del alojamiento.

Los investigadores consideran que disponer de una visión global de las emisiones asociadas a la actividad turística permite conocer las principales fuentes de emisión de GEI y "a partir de ahí establecer objetivos de reducción y definir políticas y estrategias en los diferentes ámbitos relacionados con el turismo encaminadas a la mitigación del cambio climático ", comenta Jordi Oliver, investigador ICTA-UAB y co-fundador de la spin-off Inèdit.

Una vez identificadas las principales fuentes de emisión de GEI, la investigación también propone un listado de potenciales estrategias para la reducción de las emisiones de GEI del turismo en la ciudad de Barcelona para cada uno de los ámbitos de actividad. En este sentido proponen acciones de información y promoción de la compensación de emisiones de GEI asociadas al viaje en avión, promover que los turistas conozcan y utilicen los modos de transporte público disponibles desde el aeropuerto del Prat hasta la ciudad y fomentar medidas para incrementar eficiencia de los edificios (como la rehabilitación energética) en alojamientos turísticos de la ciudad.

Artículo científico

Rico, A., Martínez-Blanco, J., Montlleó, M., Rodríguez, G., Tavares, N., Arias, A., & Oliver-Solà, J. (2019). Carbon footprint of tourism in Barcelona. Tourism Management, 70, 491-504, 
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