Technological changes and new low-carbon lifestyles, key to mitigating climate change impacts

In order to mitigate climate change impacts and achieve a more sustainable society, it is necessary to transform the current energy system based on fossil fuels into a model based on renewable energies.

Exploring climate change impacts through popular proverbs

Members of an irrigation community doing maintenance work in an acequia de careo (irrigation canal built at the top of the mountain) to improve the circulation of water for irrigation and human consumption.

Neolithic vessels reveal dairy consumption in Europe 7,000 years ago

Pottery from the site located in Verson (Francia) analysed during the research (Picture by Annabelle Cocollos, Conseil départemental du Calvados ou CD14 publicada en Germain-Vallée et al.

Mapping out the impacts of pollution upon Indigenous Peoples worldwide

Sulphur mine in Ijen, Java, Indonesia. Picture by Joan de la Malla.

Economic growth is incompatible with biodiversity conservation

A study involving more than 20 specialists in conservation ecology and ecological economics highlights the contradiction between economic growth and biodiversity conservation.

Encuesta: El rol del verde residencial durante el confinamiento por el brote de COVID-19 en España

El grupo de investigación BCNUEJ (www.bcnuej.org) del ICTA-UAB (https://ictaweb.uab.cat/) y del IMIM (www.imim.es) está realizando un estudio sobre el papel del verde residencial (vegetación interior, en balcones, en terrazas, cubiertas verdes, jardines particulares, etc.

ICTA-UAB shares protective material with hospitals

ICTA-UAB is since last Monday 16 March 2020, an Institute with Restricted Access. Most of the laboratories are empty, the Scientific and Technical Services are closed, only the basic services are working and most of the people is working and staying at home.

Higher and earlier pollen concentrations expected for this spring

Spring and summer pollination will begin a few days earlier than usual and in important numbers, reaching higher than average levels (from the 1994-2019 period).

Power struggles hinder urban adaptation policies to climate change

Transformative actions implemented by cities to address and mitigate the impacts of climate change may be hindered by political struggles for municipal power.

Analysis of tropical fire soot deposited in the ocean will help predict future global climate changes

The ICTA-UAB begins a scientific expedition in the Atlantic Ocean to collect dust and smoke samples from the fires of tropical Africa deposited in marine sediments.

What elements and characteristics should forests have to influence human health?

Despite the increasing interest of the scientific community and society towards the potential of forests as a source of human health, the existing scientific literature does not allow for a coherent relationship between the type of forest and different health variables.

Red coral effectively recovers in Mediterranean protected areas after decades of overexploitation

Protection measures of the Marine Protected Areas have enable red coral colonies (Corallium rubrum) to recover partially in the Mediterranean Sea, reaching health levels similar to those of the 1980s in Catalonia and of the 1960s in the Ligurian Sea (Northwestern Italy).

Sub-national “climate clubs” could offer key to combating climate change

‘Climate clubs’ offering membership for sub-national states, in addition to just countries, could speed up progress towards a globally-harmonised climate change policy, which in turn offers a way to achieve stronger climate policies in all countries.

Victoria Reyes-García receives an ERC Proof of Concept grant linked to the LICCI project

Victoria Reyes-García ICREA Research Professor at the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) is one of the 76 top researchers that will receive ERC Proof of Concept grants.

ICTA-UAB demands the UAB to reduce number of flights

Given our current climate emergency, recently acknowledged by the UAB, the Institute of Environmental Science and Technology of the Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) has drawn up a proposal urging the University to put into action a new travel policy to tackle one of its most polluting activities: Flying.

New assessment finds EU electricity decarbonization discourse in need of overhaul

It’s well known that the EU is focusing its efforts on decarbonizing its economy.

Mining waste dumped into Portmán Bay continues to release metals into the sea 25 years later

The waters of the Mediterranean Sea continue to receive dissolved metals from the mining waste deposited in Portmán Bay (Murcia) 25 years after the cessation of mining activity.

A new ICTA-UAB project to assess the impacts of micro- and nano-plastics in the tropical and temperate oceans

A new project led by ICTA-UAB researcher Patrizia Ziveri is one of five projects selected for funding by the Joint Programming Initiative Healthy and Productive Seas and Oceans (JPI Oceans).

Big data reveals extraordinary unity underlying life’s diversity

Limits to growth lie at the heart of how all living things function, according to a new study carried out by ICTA-UAB researchers  .
News
Se prevén niveles de polen muy altos para esta primavera

Date: 2019-03-19

 

Las polinizaciones de esta primavera y verano comenzarán en el momento habitual pero serán muy importantes. Así lo han explicado investigadores de la Red Aerobiológica de Catalunya del ICTA-UAB y del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología, que han presentado las previsiones para la primavera y el verano.

Venimos de un año 2018 cálido y extraordinariamente lluvioso y nival, con un otoño de los más lluviosos de las últimas décadas y de un invierno (2019) de los más cálidos y secos. La abundancia de agua en el suelo en el momento en que las plantas, sobre todo los árboles, arrancan su actividad después del parón por frío, y las temperaturas suaves para la época en el momento del inicio de las polinizaciones, se ha traducido en floraciones y polinizaciones muy potentes durante el invierno (destacamos la del ciprés y otras cupresáceas). Además, las predicciones meteorológicas de los expertos para esta primavera dicen que la primavera será ligeramente más cálida de lo habitual (entre 0.5 y 1 grado centígrado) y, en cuanto a la lluvia, como de costumbre.

Según la investigadora del ICTA-UAB y del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología, Jordina Belmonte, este año las polinizaciones invernales del ciprés han empezado muy fuertes, superando las concentraciones medias históricas registradas de 1994 a la actualidad. Otras plantas de invierno como fresno y avellano han polinizado un poco más tarde de lo habitual pero también con una intensidad importante.

En marzo muchas plantas comienzan su polinización y este 2019 lo están haciendo bien y con fuerza. Hay concentraciones muy elevadas y se prevé que seguirán así en el caso de los pólenes que causan muchas alergias como son plátano y parietaria y otros menos problemáticos para la salud como son los de pino y de chopo; también han comenzado a polinizar las gramíneas pero de momento aún con niveles bajos (aumentarán en abril).

Esta primavera, si las polinizaciones coinciden con lluvias durante las horas de luz, puede suceder que las gotas de agua arrastren el polen y las flores hacia el suelo, que las polinizaciones queden acortadas en el tiempo y que en el aire termine habiendo menos polen del que habría podido haber.

Sin embargo, la misma lluvia que puede limpiar el aire de polen sirve de riego para las plantas que polinizarán más adelante y nos podemos encontrar que tengamos polinizaciones de fin de primavera y veraniegas importantes de parietaria, gramíneas, llantén, bledos, olivo y artemisia, entre otros.

Belmonte recuerda que todo podría cambiar si la primavera fuera bastante lluviosa durante las horas de luz y también si las temperaturas pasaran rápidamente a ser superiores a las esperadas en primavera, porque ambas cosas podrían hacer que las floraciones y polinizaciones duraran menos tiempo de lo habitual y por tanto afectaran durante menos tiempo.

En Catalunya, un millón y medio de personas padecen alguna patología alérgica respiratoria, y en 4 de cada 10 casos está provocada por un polen. Considerando que estos son la primera causa de rinoconjuntivitis y la segunda causa de asma, la cuantificación de los granos de polen en la atmósfera es de vital importancia para diseñar las estrategias terapéuticas y de prevención para cada paciente alérgico.


 

Según datos publicados de la Encuesta de Salud en Catalunya (ESCA) 2015, las «alergias crónicas» afectan al 14.7% de los adultos (8º problema de salud) y el 10.4% de los niños (segundo problema de salud). Además, en la franja de edad de 15 a 44 años, son el primer problema de salud en los hombres y el segundo en las mujeres.

Las enfermedades alérgicas han aumentado notablemente en los últimos años. Los estudios apuntan a que se han duplicado en los últimos 15 años en los países desarrollados, afectando el 25% de la población. Se prevé que en un par de décadas puedan afectar a la mitad de la población.

Según datos conjuntos de la Red Aerobiológica de Catalunya (RAC) del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la UAB (ICTA-UAB) y del Departamento de Biología Animal, Vegetal y Ecología de la UAB y de la Sociedad Catalana de Alergia e Inmunología Clínica (SCAIC), los tipos de polen más abundantes en general en la atmósfera de Catalunya son las cupresáceas (23%), el plátano de sombra (10%), la parietaria (6%), el olivo (5%), las gramíneas (4%) y las quenopodiáceas (3%), aunque puede haber variaciones según la zona geográfica de Catalunya que consideremos. Por otra parte, las sensibilizaciones más prevalentes en los pacientes alérgicos son al polen de las gramíneas (51,6%), el plátano de sombra (38,7%), el olivo (35,5%) , las cupresáceas (22,6%) y las quenopodiáceas (6,5%).

El conocimiento en todo momento los niveles de polen atmosféricos, su estacionalidad, sus picos de concentración y la duración de la estación polínica, son herramientas muy útiles en la práctica médica para el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de las alergias causadas por el polen. Y su estudio continuado elaborando una base de datos permite estudiar el efecto del cambio climático en la dinámica de la vegetación y de la polinización de las plantas.

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